Terre Promise

Une voie de caractère sur l'épaule Est du pilier d'Autridge

Le Pilier d'Autridge, sans aucun doute une des plus belles parois de France et pourtant si peu fréquentée.
Cette belle face aux dévers prononcés truffés de colonettes s'impose au dessus de l'Ardèche.

Renommée pour le site de voies sportives qu'abrite sa baume, elle est aussi parcourue par quelques grandes voies tout à fait exceptionnelles et injustement méconnues:

Félicity est un chef d'œuvre de variété dans le 7b/c, dévers aux colonettes monumentales, dalle à gouttes d'eau sculptées à souhait, dièdre technique et un gaz de folie!
Visage permet de traverser le pilier par ses portions les moins raides (mais pas les moins belles!)
Sacré Graal est quand à elle un monument de continuité sur concrétions en tous genres, Max Havelaar et le Chamane du bout du monde venant compléter l'offre dans le registre extrême.

Un petit coin de paradis pour grimpeurs affutés et friands de grandes voies difficiles mais quelques autres voies plus faciles comme le Pilier Ouest permettent de parcourir cette face emblématique de l'escalade dans les gorges de l'Ardèche.

Cependant une bonne partie de l'épaule Est d'Autridge était restée vierge de tout équipement.
Guilhem Trouillas avait initié le projet en équipant le bastion final et par son ingéniosité, David Perrier était venu à bout de la première des trois longueurs du ressaut principal.

Restait cette fameuse portion médiane, une dalle lisse et un toit des plus impressionnants.
David m'ayant proposé de tenter ma chance avec ce gros morceau, c'est avec grand plaisir (mais non sans mal!) que je me suis jeté dans l'aventure.
Deux jours furent alors nécessaires à l'ouverture de la longueur clef et du 7c+ suivant; enfin quelques mois plus tard l'équipement d'un départ indépendant permit de finaliser cet itinéraire difficile et insolite mais néanmoins splendide.

Ci-dessous le Topo de Guilhem, concernant les cotations, comptez plutôt: 7c, 8a, 8a+, 7c+ et les deux dernières longueurs en une seule de 60m, 7c. Le tout en 7b obligatoire.